「たぶんBingは実際にはGoogleと競争しようとしていないのかもしれません」

おそらくBingはGoogleとの競争をしていない可能性があります

2023年初頭、評論家たちはMicrosoftのBing検索エンジンを絶賛し、その超パワーを持つ人工知能(AI)エンジンについて言い尽くせませんでした。

「Bing Chatのアクションはゲームチェンジャーになり得る」と私たちは告げられました。「我々は新たな時代の幕開けを目撃しているかもしれない – ルネサンス、あるいは『Bing-aissance』とも呼ぶことができるでしょう」と、誰かが書いており、おそらく困惑することなくそう述べています。「Bingは王者だ!」という見出しは、The Onionではない実際のウェブサイト上にありました。

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そして、6ヶ月後、ウォールストリートジャーナルが登場し、新しいAIチャットボットを持つBingを「かわいいが、ゲームチェンジャーではない」という記事で風船のエアをすべて抜きました。ENBLEのLance Whitneyは、「Bingの新機能はMicrosoftの検索エンジン市場のシェアを活性化することに失敗しました」と結論付けています。彼は同じ数字を引用して証拠としました。それはWSJが使用したものです:

市場調査会社Statcounterの統計によれば、2023年1月のBingの世界の検索エンジンシェアは3.03%から7月の2.99%にわずかに減少し、4月の2.76%からわずかに増加しています。ウェブ解析会社Similarwebのデータによれば、2023年6月のBingのシェアは3.23%で、今年の初めからほぼ変わらない数字です。

では、これらの数字は何を意味するのでしょうか?私は何度も言及してきたように、StatCounterはデスクトップPCからモバイルデバイスへの移行や、ウェブブラウザの相対的な位置など、大きなトレンドを確認するのに非常に優れた仕事をしていると思います。

しかし、StatCounterの数字は検索エンジン市場で誰がどのようなシェアを持っているかについて何も教えてくれません。私の言葉だけを信じないでください。StatCounterのFAQにはこの免責事項をお読みください:

bing chatは検索エンジンシェアに含まれますか?

私たちはbing chatで実行されるクエリの数を測定する方法を持っていません。ただし、bingやgoogleのような通常の検索エンジンで実行されるクエリの数も測定していません。代わりに、私たちは検索エンジンのリファラを追跡しています。

つまり、bing.comにアクセスして何かを検索し、ウェブサイトの結果をクリックした場合、そのウェブサイトがstatcounterコードをインストールしていれば、そのクリックを検索エンジンのリファラとして記録します。私たちが測定しているのはウェブサイトへのクリックであり、実際の検索クエリではありません。

そうですね、その文脈がすべてを変えますね。StatCounterは最後のクリック、つまり検索エンジンから離れたクリックを測定しており、ページ自体の活動はカウントしていません。StatCounterのデータが示しているのは、StatCounterのトラッキングサービスを使用しているサイトの中で、Bingからのリファラの影響は過去6ヶ月間で大きく変わっていないということです。

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しかし、その声明にもいくつかの条件が必要です。Bing ChatはMicrosoft Edgeブラウザまたはモバイルデバイス上のBingアプリでのみ動作します。それは、世界で最も人気のあるブラウザであるGoogle Chromeを使用している人や、AppleのモバイルデバイスのデフォルトブラウザであるSafariを使用している人にはスタートアップの選択肢ではありません。これらの障壁があるため、世界全体の全プラットフォームの数字はほとんど変動しないでしょう。

いくつかのStatCounterのグラフ作成ツールで異なるセグメントを試してみることができます。たとえば、モバイルおよびタブレットプラットフォームを除外し、2023年2月のBing Chatの導入以降の北米のデスクトップ検索統計のみを見ると、Bingからのリファラは2.2%増加し、Googleからのリファラは2.8%減少しています。

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ただし、これらの数字をあまり真剣に受け取ることはお勧めしません。

WSJはまた、データレポートを出版社、マーケティングエージェンシー、投資銀行、コンサルタントなどに販売している大規模データレポートの事業を営むSimilarWebも引用しています。FAQページの「デジタルワールドをどのように測定しているか」というセクションでは、同社が1日に10,000以上のレポートを生成していることについて語っています。

十分に掘り下げると、「検索エンジンの市場シェア」ページにたどり着きます。このページでは、StatCounterと同様のカスタマイズツールが提供されています。彼らの数値によれば、2023年6月のBingの全プラットフォームにおけるシェアは3.23%でした。この数値は、世界のデスクトッププラットフォームのみを見ると8.79%に上昇し、さらにアメリカ合衆国のデスクトップマシンからのトラフィックだけを見ると12.55%にもなります。Similarwebは折れ線グラフを提供していますが、データポイントにはラベルが付いていないため、過去1年間に動きがあったのかどうかはわかりません。

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これらの数値には多くのノイズがあり、信号を見つけるのは本当に難しいです。そのため、検索エンジンの市場シェアのチャートには以下の免責事項が含まれています:

このトラフィックとエンゲージメントのデータは、数百億のページビューを持つ何百万ものウェブサイトやアプリからSimilarwebによって提供された集約された匿名化された第一者の分析に基づいています。このデータはサイトのサブセットのため、市場シェアの推定値です。

ジャーナルに引用された3番目の分析会社はYipitDataで、その数値がどのように収集されているかについては情報を提供していません。この会社のブログの最新6つの記事のうち3つはバスルームの改装についてであり、AIや検索に関する特別な洞察を持っていると示唆するものはほとんどありません。

Microsoftにとっては、検索製品の世界的な利用率がわずか0.5ポイントでも増加することは非常に大きなことです。しかし、誤差の範囲を知らない限り、ジャーナルが神聖視している数値にはあまり自信を持つことは難しいです。そしてさらに、本当のストーリーを見逃している可能性があると思います。

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再度言いますが、私の言葉だけを信じないでください。法廷での訴訟で誤ってリークされた2022年の機密戦略文書によれば、MicrosoftのCEOであるSatya NadellaはMicrosoftのSearch、Advertising、News、およびEdge(「SANE」)セグメントについて議論しています:

私たちはSANEで5600億ドルの市場の約2%を獲得しています。 100億ドルの収益を上げる大きなデジタル広告ビジネスであり、私たちの製品は競争力があります。…

客観的なユーザーフィードバックによって測定されると、大手競合他社との製品体験の差を縮小することがますます成功しています。場合によっては、私たちの製品体験が最高に評価されています。ただし、私たちのシェアはこれを反映していないため、それぞれが克服するのが難しい一連の構造的な障壁があります。ただし、時間の経過とともに着実な改善を見ています。

Nadellaのメモは続けて、「広告ビジネスの規模を劇的に拡大すること」が目標であると述べています。そして、それを達成する効果的な方法の1つは、「インストールベース内でのブラウザのシェアを増やすことです。これは、インストールベースの規模が大きいため、『ファネルを研磨する』ことでさえ大幅な運用利益の増加につながる高い影響力のあるレバーです。

この提案を別の方法で言えば、たぶんMicrosoftは最終的にはGoogleの検索と直接競争しようとしていないのかもしれません。

Microsoftの検索と広告からの収益はGoogleにとっては丸め込み誤差に過ぎず、Googleは毎年アップルに対してその2倍の額を支払って、iPhone、iPad、およびMacからの検索トラフィックをGoogleに送るための報酬としています。しかし、これはRedmondでのまあまあの副業であり、特に「ファネルを研磨する」ことで10億以上のWindows PCに対してエッジへの切り替えを促すことで成長の余地があります。迷惑ですか?もちろんです。しかし、それは確実な増収源でもあります。

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MicrosoftのBingとEdgeの目標は、世界最大の検索エンジンであるGoogleの地位を奪うことではありません。目標は、Microsoftに年間少なくとも100億ドルの収益をもたらす別のセグメントとして既に収益を上げている広告ビジネスを拡大することです。かつて有名な上院議員が言ったかもしれないように、「10億ドル、10億ドル、すぐに実際のお金の話になる」。

私の言葉を信じない場合は、Bing Chatに聞いてみてください。